• 防曬“神器”竟是珊瑚“殺手”

    2022-05-09 01:24:00 來源: 科技日報 作者: 張佳欣

    科技日報實習記者 張佳欣

    珊瑚礁是地球上生物最豐富、最具經濟價值的生態系統之一。盡管珊瑚礁具有巨大的環境和社會經濟價值,但由于一系列人為壓力因素,包括海水溫度升高、沿海養分污染和過度捕撈,珊瑚礁在全球范圍內正在衰退。近年來,外用防曬霜中的一種化學成分羥苯甲酮已被確定對珊瑚健康構成威脅。美國斯坦福大學研究人員6日發表在《科學》雜志上的一項研究,揭示了羥苯甲酮如何加速這一瀕危生態系統的滅亡。

    根據美國國家公園管理局的數據,每年有多達6000噸的防曬霜(超過50頭藍鯨的重量)排向美國的珊瑚礁地區??茖W家們早已發現,在許多防曬霜中的有機化合物羥苯甲酮會損害珊瑚。因此,含有這種化合物的防曬霜已在全球一些海岸地區被禁止。

    然而,羥苯甲酮損害珊瑚的機制在很大程度上仍然是一個謎,這使得作為替代品的防曬霜成分很難確保對珊瑚更安全。

    在最新研究中,研究人員對??蛷澢ι汉鳎ㄋ追Q蘑菇珊瑚)進行了研究。結果發現,在模擬陽光和人造海水的環境中,暴露于羥苯甲酮的???7天內全部死亡,而在沒有模擬陽光的情況下暴露于羥苯甲酮的??匀淮婊?。

    在吸收紫外線后,羥苯甲酮本應以熱能的形式驅散光能,防止曬傷。然而,??蜕汉鳘毺氐拇x方式是,當暴露在陽光下時,羥苯甲酮產生的物質會形成破壞性的自由基。也就是說,羥苯甲酮會使陽光對珊瑚產生毒性。

    此外,研究人員還發現了珊瑚對羥苯甲酮防御機制的證據。珊瑚中的共生藻類似乎通過將珊瑚產生的羥苯甲酮帶來的毒素隔離在自己體內來保護它們的宿主。

    然而,隨著海水變暖,珊瑚會驅逐它們的藻類伙伴,暴露出骨白色的珊瑚骨架。因此,除了更容易受到疾病和環境沖擊的影響外,這種“漂白”的珊瑚在沒有藻類保護的情況下,也更容易受到羥苯甲酮的破壞。

    研究人員警告說,羥苯甲酮可能不是唯一令人擔憂的防曬成分。將羥苯甲酮轉化為毒素的代謝途徑,同樣有可能適用于其他化學結構近似的常見防曬霜成分。

    市場上許多被標榜為對珊瑚友好的防曬霜都是基于鋅和鈦等金屬,而不是羥苯甲酮等有機化合物。研究人員表示,盡管這些防曬霜在功能上有根本的不同,但目前尚不清楚它們是否真的對珊瑚更安全,他們正計劃進一步調查這一問題。

    責任編輯: 左常睿
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